Boekenpraat: Het schooltje van Auschwitz (Mario Escobar)

Het verhaal
Helene Hannemann woont met haar man en hun vijf kinderen in Berlijn. Het is 1943. Helene is puur Duits, dus ze lijkt heel veilig in het door Hitler geregeerde Duitsland. Schijn bedriegt echter.

De man van Helene is van Roma-afkomst en daarom zijn ook de kinderen zigeuners. Op een heel gewone werk- en schooldag staan er ineens mannen van de Gestapo op de stoep. Ze komen het gezin ophalen, want Duitsland moet gezuiverd worden van zigeuners. Helene hoeft niet mee, omdat zij raszuiver Duits is. Helen weigert echter toe te kijken hoe haar man en haar kinderen worden afgevoerd. Ze besluit zelf mee te gaan en stapt daarom in de trein naar Auschwitz.

Kamparts Josef Mengele krijgt al snel in de gaten dat Helene een raszuivere Duitser is en geen zigeuner. Hij ‘vraagt’ haar een schooltje op te starten in het kamp, waar ze de zigeunerkinderen onderwijs kan geven. Helene doet dit. Ze hoopt dat ze hiermee haar eigen kinderen én de kinderen van anderen kan redden. Niet haar eigen leven staat centraal, maar dat van de kinderen.

Tussen de bewakers die niets menselijks in zich lijken te hebben, sticht Helene haar schooltje. Ze brengt menselijkheid op een onmenselijke plek.

Mening
Dit boek vertelt een waargebeurd verhaal. Het boek belicht een wat minder bekend aspect van de Tweede Wereldoorlog. Over de Jodenvervolging is veel informatie en zijn veel boeken geschreven. Dit gaat echter over de vervolging van zigeuners. Ook zij werden door Hitler afgevoerd naar de kampen.

Het boek beschrijft de onmenselijkheid en de inktzwarte duisternis van Birkenau, waar velen probeerden te overleven. Ik werd gegrepen door de verhalen in het boek. Het boek beschrijft de wanhoop van mensen, waardoor ze soms naar het schrikdraad liepen. Dat betekende een zekere dood en leek beter dan overleven in de hel van Auschwitz-Birkenau.

Het boek beschrijft ook hoe Helene Hannemann al die tijd de mensen bleef zien, waar de dood leek te heersen. Ze bleef de kinderen zien en haar doel was om hen te helpen. Daarvoor bracht ze soms haar eigen leven in gevaar. Helene heeft veel contact met kamparts Josef Mengele en doet er alles aan hem te weerhouden van zijn wandaden. Soms blijkt alles echter niet genoeg en dat is schokkend om te lezen.

Ik vond het een aangrijpend, indrukwekkend boek en las het in één dag uit. Voor liefhebbers van historische romans zeker een aanrader!

Dit boek ook lezen?
Je koopt ‘Het schooltje van Auschwitz’ bijvoorbeeld bij bol.com.

Boekgegevens
Titel: Het schooltje van Auschwitz
Auteur:
Mario Escobar
Uitgeverij:
KokBoekencentrum
Genre:
Roman
Pagina’s:
302

Deze blog bevat een affiliate link. Als je via deze link iets koopt, krijg ik een klein percentage van het aankoopbedrag. Uiteraard betaal je daar zelf niets extra voor.

Boekenpraat: Familie op de vlucht (Diney Costeloe)

Het verhaal
Dit verhaal speelt zich af net voor de Tweede Wereldoorlog, in het Duitsland onder leiding van Hitler. De Joodse Ruth kijkt in het midden van de nacht machteloos toe hoe haar man Kurt wordt opgepakt. Ze blijft achter met haar vier bange kinderen. Laura (10), Inge (7) en tweeling Peter en Hans (3) zijn bang van alle geluiden die ze horen. Dan dringt tot moeder Ruth door dat er meer aan de hand is. Haar huis en haar winkel staan in brand. Ze moet vluchten, maar de weg naar buiten is al volledig afgesloten door de vlammen en de rook.

Ruth weet met dank aan de buren zichzelf en de kinderen in veiligheid te brengen. Ze kan echter nergens heen. Het is 1937 en Joden worden veracht, mishandeld en genegeerd. Zonder haar man Kurt moet Ruth zichzelf en de kinderen in veiligheid brengen.

Het boek beschrijft de vlucht van Ruth en de kinderen in het door Hitler geregeerde Duitsland, op zoek naar vrijheid en vrede. Ook vertelt het boek het verhaal van Kurt, nadat hij door de SS is opgepakt. Het boek eindigt net voor de Tweede Wereldoorlog begint.

Mening
Nadat ik de eerdere boeken van Diney Costeloe ademloos had gelezen, begon ik vol verwachting aan dit derde boek. De drie boeken staan overigens allemaal los van elkaar.

Costeloe schrijft in haar boeken over wat onbekendere gebeurtenissen die zich net voor en tijdens de Tweede Wereldoorlog afspeelden. Ook in dit boek wist Costeloe me weer te grijpen. Ik las het boek in een paar avonden uit. Costeloe liet me de angst voelen van de vluchtende familie, liet me soms schrikken van de gruwelen die mensen elkaar aan konden doen en liet me zien hoe hoop letterlijk deed leven.

Dit boek vertelt het schrijnende verhaal van rassenhaat en verraad, maar ook het mooie verhaal van moed en kracht. Ik zou er graag nog veel meer over zeggen, maar zou dan veel te veel van het verhaal weggeven. Wie dus benieuwd is geworden, zal dit boek zelf moeten lezen.

Dit boek ook lezen?
Je koopt ‘Familie op de vlucht’ bijvoorbeeld bij bol.com.

Boekgegevens
Titel: Familie op de vlucht
Auteur:
Diney Costeloe
Uitgeverij: De Fontein
Genre:
Roman
Pagina’s:
351

Deze blog bevat een affiliate link. Als je via deze link iets koopt, krijg ik een klein percentage van het aankoopbedrag. Uiteraard betaal je daar zelf niets extra voor.

Boekenpraat op 4 mei: De experimenten (Marion Pauw)

Opdat wij niet vergeten
Het is vandaag vier mei. We herdenken hen die omkwamen in oorlogen. Voor mij gaat deze dag vooral terug naar de Tweede Wereldoorlog. Die periode in de geschiedenis raakt me al sinds ik jong was. Inmiddels heb ik vele boeken verslonden over de Tweede Wereldoorlog, maar steeds opnieuw leer ik nieuwe dingen. Steeds opnieuw ben ik in shock van wat mensen elkaar aan kunnen doen. En steeds opnieuw heb ik diep respect voor de overlevingsdrang van velen, maar die niet iedereen kan navertellen. Ik blijf lezen. Opdat wij niet vergeten. En zo las ik ook dit boek.

Het verhaal
Charlie is vijftig jaar geleden woedend vertrokken uit haar ouderlijk huis. Ze kon haar stiefmoeder Alma niet langer verdragen en wilde niet dat Alma haar leven nog langer zou beheersen. Nooit keerde Charlie meer terug, precies zoals ze zich had voorgenomen. Maar nu is Alma ziek en iemand moet in het weekend voor haar zorgen. Er lijkt maar één optie te zijn en dat is dat Charlie naar haar stiefmoeder gaat.

Terwijl Charlie haar woede en onbegrip probeert te negeren, verzorgt ze met tegenzin haar stiefmoeder Alma. En dan ineens begint Alma te vertellen. Ze vertelt over haar leven in de kampen, over de medische experimenten die met haar zijn gedaan en over de mensen van wie ze hield en die er niet meer zijn.

Charlie weet niet goed wat ze met dit verhaal moet. Bedoelden haar vader en tante dit vroeger, als ze zeiden dat ze rekening moest houden met haar stiefmoeder? Waarom praat Alma nu opeens wel en heeft ze er vroeger nooit een woord over gezegd? Wie is hier nu slachtoffer en wie dader?

Mening
Ik las dit boek nadat ik ergens een review tegen was gekomen op een blog. Ik heb het in twee dagen gelezen, ademloos en volkomen gegrepen door het verhaal.

Het boek vertelt een verhaal dat gebaseerd is op feiten. Ik vond het bizar om (weer) te lezen hoe de oorlog niet alleen slachtoffers heeft gemaakt onder hen die het meemaakten, maar ook onder hen die na de oorlog geboren werden.

Het boek vertelt het verhaal van drie generaties beschadigde mensen. Alma en Charlie komen aan het woord, maar ook Charlies dochter Sofia speelt een rol in het verhaal.

Ik was diep onder de indruk van dit verhaal en kan eigenlijk niet anders dan het boek aanraden. Opdat wij niet vergeten.

Dit boek ook lezen?
Je koopt ‘De experimenten’ bijvoorbeeld bij bol.com.

Boekgegevens
Titel: De experimenten
Auteur:
Marion Pauw
Uitgeverij:
Lebowski publishers
Genre:
Roman
Pagina’s:
254

Deze blog bevat een affiliate link. Als je via deze link iets koopt, krijg ik een klein percentage van het aankoopbedrag. Uiteraard betaal je daar zelf niets extra voor.